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40 ans à former les plus grands noms du monde des affaires et du sport m'ont appris ça> Magazine CEOWORLD

J'ai passé les 40 dernières années de ma carrière à encadrer – et à étudier – certaines des personnes les plus prospères au monde. J'ai formé 17 athlètes n ° 1 dans leur sport respectif, de nombreux PDG, des phoques de la MARINE et des équipes de sauvetage d'otages, et plus de 400 000 dirigeants par le biais de la société que j'ai construite et vendue. J'ai travaillé avec des gens qui ont échoué, qui ont réussi. Plus important encore, je les ai vus lutter sur la voie du succès et les ai aidés à faire quelques changements qui ont changé leur vie.

Au fil des ans, on m’a posé une question plus souvent que je ne peux compter sur mon travail avec ces artistes d’élite. Et c'est, "Quel est leur secret du succès?"

J'ai toujours aimé cette question ou une version de celle-ci. Étudier ce qui fait un artiste d’élite – que ce soit dans le sport ou dans les affaires – a été la plus grande partie de ma vie. J’ai publié 17 livres et contribué à de nombreuses recherches originales liées à la psychologie de la performance. Mais ce que chaque athlète et chaque PDG attendaient de moi, ce n’était pas «comment réussir?» mais plutôt «comment réussir sur le long terme?» Si vous y réfléchissez bien, l’objectif ultime d’un athlète n’est pas de gagner un match – c’est de remporter le titre. L’objectif d’aucun PDG n’est d’avoir une année profitable, c’est de réussir dans ce rôle pendant des années et d’avoir un impact. Cette nuance – de la réflexion sur le succès au succès durable est une grande partie de ce qui fait passer les gens de bon à bon, et c'est souvent ainsi que je mets au défi ceux qui me posent la question d'y réfléchir aussi.

Alors, qu'est-ce qui fait un top performer?

Qu'est-ce qui fait un leader réussi? Que faut-il pour gagner? Et surtout, comment maintenez-vous cette performance? Après 40 ans, j’ai appris que c’est une chose: le caractère. Découvrir l'importance du caractère dans le leadership et les performances de haut niveau était… un accident. Mon intérêt académique et professionnel était dans l'Ideal Performance State ™: cet équilibre délicat qui permet à une personne de performer au plus haut niveau dont elle est capable, sous le stress. À quoi ressemble cet état idéal? Comment y arrivez-vous? Comment le soutenez-vous?

Mais au fil des années, au cours d'innombrables rencontres avec certaines des personnes les plus talentueuses au monde et au cours d'innombrables études cliniques sur l'obtention et le maintien de hautes performances, le caractère s'est avéré être le noyau de tout cela.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi certaines des personnes les plus riches du monde peuvent sembler malheureuses? Ou combien d'entre eux se tournent vers la philanthropie pour leurs seconds actes? La raison en est que d’abord et avant tout, nous sommes des êtres sociaux et nous sommes câblés pour nous connecter avec les autres. Lorsque nous perdons de vue cela – lorsque nous pensons que la réussite équivaut à plus de succès, plus d'argent, plus de renommée – et que nous continuons d'essayer de combler le vide avec plus de travail en pensant que cela apportera bonheur et épanouissement, nous nous retrouvons en spirale sans fin en vue ( autre que l'épuisement professionnel). Se connecter avec les autres est ce qui fait une vie significative, indépendamment de la réussite.

Redéfinir le succès

Avant d'aller plus loin, permettez-moi de m'adresser à l'éléphant sur la page, à savoir que les gens avec un mauvais caractère réussissent tout le temps. C'est (dans un sens) correct. Vous pouvez prendre des raccourcis. Vous pouvez tromper votre chemin vers le sommet. Vous pouvez truquer un peu ici ou là, et ne pas vous faire prendre. Ça arrive tout le temps. Mais un mauvais caractère se révèle au fil du temps, et le plus souvent conduira à quelque chose de catastrophique. C'est parce que personne n'a de mauvais traits de caractère «de temps en temps» ou «au travail mais pas à la maison». Ils sont là – et avec une utilisation répétée, ils deviennent la nouvelle norme, jusqu'au jour où cela les affecte de manière irréversible.

J'aime remettre en question la définition même du succès. S'agit-il d'un gain financier ou d'une promotion? Renommée ou reconnaissance? Je soutiens que le succès ne dépend pas uniquement de ce que vous réalisez, mais aussi de la manière dont vous y parvenez. Vous pouvez faire un profit de 15 millions de dollars pour votre entreprise (ce que vous réalisez) en vous faisant arnaquer (comment vous y parvenez). Certaines personnes définiraient en effet cela comme une réussite, même avec des pratiques de triche et contraires à l'éthique. Je ne le ferais pas. Je ne suis même pas vraiment sûr qu’ils le feraient, quand ils pensent à leur vie dans leurs derniers moments sur cette terre.

Beaucoup d'entre vous connaissent le patineur de vitesse Dan Jansen qui, à cause de ses échecs répétés, était destiné à devenir l'un des plus grands chokers de l'histoire du sport pour remporter plus tard la médaille d'or et battre un record olympique. (Dans le même événement, il est arrivé 26e deux ans plus tôt.) Dan et moi avons travaillé dur sur plusieurs choses ensemble. L'une des plus importantes était sa définition du succès. Il n'est pas rare que des personnes incroyablement ambitieuses associent leur valeur et leur identité à une réalisation spécifique – une promotion ou une victoire. Mais avant la médaille d'or autour de son cou, il a exploré ce que le succès signifiait vraiment. Pour séparer le succès de la réussite et le succès dans la vie, Dan a trouvé la paix. Et c'est devenu beaucoup plus sur le voyage, ce qu'il a appris, avec qui il a interagi et comment il a agi qui a tout transformé. C'était une formation de caractère dans la pratique. «Il y a plus dans la vie que de tourner en rond», lui a dit un jour son père. Je pense toujours que c'est l'analogie parfaite. Son héritage sera bien plus que sa victoire historique.

Le rôle de l'héritage

L'héritage peut sembler auto-absorbé. Mais l'héritage ne se limite pas à ce que les gens penseront de vous une fois que vous serez parti. Votre héritage est la somme totale de l'impact de votre vie sur les autres. Avez-vous déjà rappelé à quelqu'un de votre passé ce qu'il a accompli? («Elle était si riche.») Ou qui étaient-ils en tant que personnes? («Elle est si chaleureuse et facile à qui parler.») Certes, la richesse et la renommée resteront dans les mémoires, mais elles seront secondaires. Secondaire à la façon dont vous avez fait ressentir les gens. Comment vous vous êtes présenté (ou ne l'avez pas fait) lorsque vous en aviez besoin. Comment vous vous comportiez lorsque les choses se compliquaient et comment vous traitiez les gens en particulier à l'époque. Ainsi, nous pensons à l'héritage en termes d'impact que vous souhaitez laisser aux autres lorsque vous êtes parti. Comment vous avez affecté et enrichi leur vie. La façon dont vous vous connectez aux autres – avec honnêteté, intégrité, empathie, humilité. Ces traits sont en fait des traits de caractère. Ils sont le comment.

J'ai travaillé pendant quelques années avec un PDG en affaires particulièrement reconnaissable, pour essayer de comprendre où était le désalignement dans sa vie qui conduisait à son manque d'épanouissement personnel. Il dirigeait une entreprise mondiale et une forte culture d'entreprise était très importante pour lui. Il voyageait presque constamment pour rallier ses effectifs et les faire se sentir entendus, pour leur rendre visite et les rencontrer, et être plus qu'une simple personnalité assise au Siège. Il était facile de voir combien d'énergie il mettait dans son rôle de chef d'équipe, et cela a certainement été apprécié par ses nombreux collaborateurs à travers le monde. Lorsque nous avons plongé profondément, en parlant de son héritage, je lui ai demandé ce qu'il aimerait entendre, s'il avait l'impossible occasion d'écouter les discours prononcés à ses funérailles. Il n’a pas manqué un battement quand il m'a dit qu’il voulait juste que sa famille se souvienne de lui comme aimant, attentionné, nourrissant, solidaire… présent. Il n'y avait aucune mention de ce que ses collègues diraient de son succès en entreprise. Le changement a été immédiat. Une fois qu'il a commencé à réfléchir à son objectif et à son héritage ultérieur en ces termes, il était clair que sa famille était la chose la plus importante pour lui. Il a démissionné peu de temps après, et à ce jour continue de croire que c'était la bonne décision pour lui.

Personnage aujourd'hui

Le caractère a toujours été important, mais il est plus important dans le leadership aujourd'hui qu'il ne l'a peut-être jamais été. Les dirigeants sont confrontés à des choix déchirants et à une pression sans précédent de la part des conseils d'administration et des consommateurs. Les actionnaires peuvent se concentrer sur le court terme et la concurrence sur le marché est plus féroce que jamais. Au cours des dernières années, de nombreux médias ont couvert l'augmentation des licenciements de PDG pour manquements éthiques, l'augmentation du roulement du PDG et la hausse des échecs de leadership au cours de la première année et demie d'un PDG assumant son nouveau rôle.

Le caractère est défié à gauche et à droite, et c'est souvent dans les conditions les plus difficiles que la force et la faiblesse du caractère se manifestent. N'importe qui peut prendre une décision lorsque les conséquences sont faibles, mais il faut une sorte de force particulière pour faire la bonne chose de la bonne manière lorsque tous les yeux sont rivés sur vous et que la pression est exercée. Cette force est la force du caractère.

Chip Bergh, PDG de Levi Strauss, parle franchement et publiquement de l'importance du caractère très souvent, croyant (et prouvant) que lui et son entreprise donneraient d'excellents résultats non seulement à cause de ce qu'ils ont fait, mais à cause de la façon dont ils l'ont fait: ne pas avoir peur de parler de questions difficiles ou d'exprimer des opinions impopulaires, prendre la décision difficile au lieu de la décision facile et jouer un rôle plus important en laissant le monde un peu mieux qu'il ne l'a trouvé. Ce sera, plus que sa réussite financière, son héritage.

Le caractère est la base d'un leadership exceptionnel et d'un succès soutenu extraordinaire. Diriger avec Personnage, le nom de mon nouveau livre et de son journal d'accompagnement, explore cette notion en profondeur. Il établit la véritable signification de l'héritage, le reliant au caractère éthique et moral. En utilisant des outils concrets de création d'habitudes, il aidera les dirigeants à identifier les failles de leurs systèmes d'exploitation éthiques / moraux et les motivera à faire face à leurs faiblesses, puis à prendre des mesures décisives pour y remédier. Cela aidera également les dirigeants à reconnaître le rôle essentiel que joue la santé du caractère dans la performance durable des individus et des entreprises.

Après 40 ans et 16 livres publiés, c'est de loin le travail dont je suis le plus fier. Je crois Diriger avec Personnage aura le plus grand impact sur la génération actuelle et la prochaine génération de dirigeants, et j'espère que cela aidera à redéfinir la façon dont nous définissons le succès en tant que société.


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