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Hint Water adopte sa chaîne d'approvisionnement entièrement américaine

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<figcaption id=Kara Goldin, PDG, Hint Water

Kara Goldin appréciait déjà le fait que toute la chaîne d'approvisionnement de sa marque Hint Water était située en Amérique, de ses fournisseurs de bouteilles aux étiqueteuses en passant par un réseau de huit usines de remplissage exploitées par des fabricants sous contrat et dispersées à travers le pays.

Puis Covid-19 a frappé, et le fondateur et PDG de Hint Water, basé à San Francisco, était encore plus reconnaissant d'être complètement «made in America». Et maintenant, alors que la société indépendante aux revenus à neuf chiffres se penche davantage dans sa bataille avec Coca-Cola et PepsiCo pour la domination du marché en plein essor de l'eau en bouteille, Goldin a l'intention de trouver de nouvelles façons de tirer parti d'un avantage qui est plutôt soudainement plus un bord plus que jamais.

«Être capable de produire aussi localement que possible est essentiel de nos jours», a déclaré Goldin Directeur général. «Et cela concerne plusieurs secteurs, pas seulement les aliments et les boissons.»

L'importance d'avoir un contrôle strict et entièrement national sur sa chaîne d'approvisionnement est arrivée à Goldin de façon spectaculaire à la fin du mois de mars, lorsque Costco Warehouse Stores a appelé son entreprise pour lui apporter Hint Water – des eaux infusées de jus de fruits qui se déclinent en de nombreuses saveurs en »Et des variétés pétillantes – dans ses magasins. Les approvisionnements de Costco en certaines autres eaux avaient été brusquement étouffés parce que leurs chaînes d'approvisionnement dépendaient d'une certaine manière de la Chine ou de l'Europe, et des usines et des réseaux logistiques à l'étranger étaient fermés.

«Costco a dit:« Faites-vous tout aux États-Unis? », Se souvient Goldin. «Et, 'Pouvez-vous conclure un accord national avec nous?'» Elle a ajouté: «Ils se souvenaient que nous parlions toujours de tout faire aux États-Unis parce que les délais d'exécution étaient plus rapides, mais nous n'avions jamais pensé à cela comme un facteur qui pourrait nous faire plus d’affaires. Nous y avons réfléchi en quelque sorte, mais nous n’avons aucune preuve concrète de son importance. Nous le placerions dans nos decks (de présentation), parce que c'est vrai, mais nous n'y avons jamais pensé comme un gros plus ou un changement de jeu. "

Mais, voila!: Costco a rapidement signé un accord pour obtenir Hint Waters et a commencé à vendre la ligne dans tout le pays au début de juin. Déjà vendu au détail dans de grandes chaînes, dont Target, et cette année, commençant à apparaître sur les tablettes d'autres grands détaillants, dont Walmart et Aldi, Hint Water a ajouté Costco comme un bonus inattendu qui est tombé entièrement à la société en raison de sa stratégie d'approvisionnement national.

Depuis la fondation de l'entreprise il y a 15 ans, Goldin a sans relâche fait de Hint Water une marque que des tiers estiment avec un chiffre d'affaires d'environ 150 millions de dollars, contribuant ainsi à développer la catégorie des eaux en bouteille en constante expansion aux États-Unis. Dans le même temps, Hint Water a connu une croissance suffisamment robuste pour rester indépendante, même si les titans voraces des boissons recherchent continuellement des marques plus petites à acquérir.

La stratégie de Goldin a été inhabituelle pour un certain nombre de raisons, et son approche de la fabrication en fait partie. En règle générale, les startups de boissons sous-traitent la confection et la mise en bouteille de leurs produits à des fabricants sous contrat pendant que les entrepreneurs testent leurs concepts et tentent de gagner du terrain sur le marché. Une fois assurés du succès, ils construiront et posséderont souvent eux-mêmes des usines.

Mais au lieu de cela, Goldin est restée fidèle à son réseau de sous-traitants, leur assurant des activités importantes et croissantes à mesure qu'elles se développent pour ses besoins. Hint Water et ses sous-traitants doivent également subir une attention particulière de la part des régulateurs tels que la Food & Drug Administration et les représentants de l'État, étant donné que les produits alimentaires – principalement des huiles de fruits – entrent dans Hint Waters. Un autre facteur: Hint Water est un produit à prix élevé, à 1 $ ou plus la bouteille.

En raison de ces facteurs et d'autres, Goldin a déterminé dès le départ que Hint Water renoncerait à la possibilité d'avoir des intrants moins chers en provenance de Chine et d'ailleurs. Un autre facteur était le danger de perturber le succès que Hint Water accumulait année après année.

«Nous avons discuté au fil des ans pour savoir si nous pouvions économiser quelques dollars en nous approvisionnant différemment», a-t-elle déclaré. «Mais nous avons été en mode hyper-croissance au cours des dernières années, et nous avons pensé que ce serait une perturbation d'aller (en Chine), rencontrer les gens, faire face aux barrières linguistiques – nous pensions juste que cela ne valait pas la peine il. Au niveau du conseil, nous aurions cette conversation.

«Il faut avoir des gens formidables sur le terrain pour s'assurer que la qualité est bonne et d'autres choses. Parfois, nous nous sommes dit: «Peut-être l’année prochaine.» Mais nous sommes toujours revenus, même si c’est un peu plus cher de tout trouver aux États-Unis, c’est simplement plus facile de le maintenir.

Pour Goldin, l'approvisionnement durable était un autre facteur important. D'une part, elle a répandu la distribution de Hint Water à travers les États-Unis, à partir des huit usines, en partie pour réduire les émissions de gaz à effet de serre; Hint Water a également mis au point un système sophistiqué de «retour» pour utiliser sa capacité de camionnage pour les besoins d’autres entreprises afin d’éliminer les voyages de retour à l’usine autrement vides.

Plus largement, les inquiétudes «du point de vue de l'empreinte carbone» ont également empêché Hint Water de se développer à l'étranger. «Si nous pouvons produire le plus localement possible, c’est beaucoup mieux», a déclaré Goldin. «C'est essentiel pour savoir si nous allons dans un autre pays. Et nous pourrions ne pas le faire avant 2021. »

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