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Les petites villes sont l'avenir

En tant que l'une des six meilleures villes de USA Today pour les petites entreprises en 2020, Tulsa, Oklahoma, prouve qu'elle est bien plus qu'un tronçon emblématique de la Route 66 et une architecture Art déco historique. C'est un mélange de talents brillants, de faibles coûts énergétiques et de ressources suffisantes qui contribuent à rendre la région si attrayante.

Maintenant que les villes plus petites sont sur le radar de tout le monde en raison de la pandémie, des endroits comme Tulsa savent que l’heure est venue. Les verrouillages et les quarantaines, ainsi que les loyers exorbitants et le travail à distance, ont changé la façon dont les Américains travaillent. Ils n'ont plus besoin d'être à New York ou à San Francisco pour faire partie de grandes entreprises.

Tulsa était déjà en avance sur le jeu en introduisant Tulsa Remote, pour attirer les travailleurs à distance qui sont devenus l'envie des villes du pays bien avant que la pandémie ne rende les bureaux temporairement obsolètes. Avec cet élan en remorque, ainsi que des efforts de collaboration pour aider les entreprises à rouvrir en toute sécurité, la ville attend une ère de prospérité très différente de celle du boom pétrolier il y a plus de 100 ans.

Où est la preuve?

Il est facile de dire que les petites villes comme Tulsa sont l’avenir, mais il est plus intéressant de montrer comment. Pierce H. Norton II, président et chef de la direction de ONE Gas, une entreprise créée en 1906, est un moteur de l'industrie de l'énergie à Tulsa, mais aussi un homme d'affaires local de Tulsa. Ses expériences l'ont amené ici, où il a aidé ONE Gas à surmonter la pandémie en s'adaptant habilement, mais il attribue une grande partie de son succès à Tulsa elle-même et à l'environnement dans lequel il et ses employés habitent.

Alors que les grandes sociétés pétrolières sont parties pour le Texas, les sociétés soudées de Tulsa ont continué à favoriser un environnement de communication et d’innovation, selon Norton. Lui et d'autres chefs d'entreprise ont travaillé en étroite collaboration pour coordonner les efforts de réouverture conformément aux directives du gouvernement par le biais de Norton, a déclaré que toute la distribution d'EPI et la communication de sécurité étaient efficaces et efficientes. Son entreprise a adopté ces mesures, installant même des caméras infrarouges, des contrôles de température et pilotant des trackers personnels pour faciliter la recherche des contacts.

"Je suis fier de Tulsa, de la façon dont nous avons tous collaboré les uns avec les autres, et je pense que c'est énorme à souligner", a-t-il déclaré, ajoutant que c'était une rue à double sens. «Nous nous sommes sentis soutenus par la ville et ses dirigeants, mais je pense que la ville dirait également qu’elle a été soutenue par les entreprises», a-t-il déclaré.

Au-delà de 2020

Ce ne sont pas seulement les réactions à court terme à la pandémie qui illustrent pourquoi Tulsa est un choix solide pour les entreprises. À quatre heures de Dallas, la même chose de Kansas City, et avec l'un des plus grands ports intérieurs du pays, il est positionné – géographiquement et culturellement – pour être le prochain grand nom du secteur.

En 2020, l'industrie aéronautique a poursuivi ses investissements à Tulsa, American Airlines promettant 550 millions de dollars de plus pour sa base de maintenance. Historiquement, la ville est connue pour abriter de nombreuses grandes entreprises énergétiques et continue d'abriter de nombreuses entreprises énergétiques de taille moyenne qui s'efforcent de fournir certains des prix de l'énergie les plus bas du pays, au profit des fabricants. Des entreprises comme ONE Gas se tournent vers l'avenir, vers des formes d'énergie plus propres et des moyens plus efficaces d'utiliser les infrastructures existantes.

Norton embrasse un avenir plus vert et encourage à regarder au-delà de la simple réduction des émissions de carbone. Il doit être le coût énergétique le plus bas et le plus fiable, en plus de développer un système d'énergie nette zéro. «Les activités de gaz naturel en amont, intermédiaire et en aval de Tulsa seront essentielles pour créer un avenir plus vert sur lequel toutes les entreprises peuvent compter», a déclaré Norton.

Un environnement toujours croissant d'incubateurs et d'universités établies excellent dans l'innovation et, à l'Université de Tulsa, dans des domaines comme la cybersécurité. Les incubateurs de petites entreprises comme Forge, ouvert en 2009, aident les startups innovantes à réussir. Un nouvel ajout, 36 degrés Nord, contribue également à jeter les bases des futures entreprises de Tulsa. En offrant un espace de travail, mais aussi de nombreuses opportunités de réseautage, ces incubateurs créent des environnements où les communautés d’affaires très soudées de demain commencent le processus de tissage.

Ensuite, il y a la ville elle-même. Ses promenades en bord de rivière, un trajet facile depuis la banlieue et le nouveau parc révolutionnaire appelé le Gathering Place – parfois présenté comme le – sont une main gagnante pour les discussions sur la qualité de vie. "En 15 ans, Tulsa s'est assez bien transformée", a déclaré Norton, décrivant son temps depuis son arrivée.

Ajoutez à tout cela une scène culturelle et gastronomique animée qui ne manquera pas de reprendre son essor une fois que le virus sera vaincu, et vous commencerez à avoir des indices et des goûts sur la recette du succès à Tulsa. Ses musées et centres culturels présentant la première culture américaine, l'art occidental, de magnifiques exemples Art déco et même quelques bizarreries le long de la route 66 créent un mélange d'offres comme nulle part ailleurs dans le pays.

Talent gagnant

L'indicateur le plus important, cependant, réside dans les personnes elles-mêmes. Norton suggère de ne pas regarder plus loin que les plaques d'immatriculation de la ville pour avoir une idée du nombre de personnes de partout aux États-Unis qui ont déjà déménagé à Tulsa. Austin a peut-être attrapé Tesla cette année, mais Norton est convaincu que Tulsa sera le prochain sur le radar des grandes entreprises pour la fabrication et les opérations.

«Les gens d'ici ont une excellente attitude envers les affaires, et les gens sont chaleureux, ils sont amicaux, ils sont authentiques, ils sont authentiques», a déclaré Norton. L'hospitalité locale est pleinement exposée dans toute la ville, soutenue par une éthique de travail diligente.

Des entreprises comme ONE Gas se concentrent si diligemment sur les valeurs de leur entreprise que COVID-19 n'a pas bouleversé leur monde. «Nous consacrons tellement de temps à nos valeurs fondamentales et à notre mission de fournir du gaz naturel pour un avenir meilleur que pendant une telle interruption, les gens ne paniquent pas. Ils vous font confiance et nous leur faisons confiance pour accomplir leur travail, et c'est ce qui a été notre plus grande force », a expliqué Norton.

Les dirigeants de Tulsa se rendent compte que certaines personnes ont besoin d'être convaincues, qu'une ville plus petite n'est pas nécessairement un énorme tirage malgré des arguments de vente clairs pour ceux qui sont à l'intérieur. En 2018, bien avant que les programmes de travail à distance ne soient popularisés en raison de la pandémie, Tulsa était déjà en avance sur la courbe en attirant les talents de manière innovante.

La George Kaiser Family Foundation a lancé le programme Tulsa Remote afin de fournir une solution simple pour attirer du sang neuf dans la ville. En payant 10 000 $ aux greffes pour venir travailler à distance de Tulsa, la ville attire de nouveaux talents et de nouvelles idées dans la région. Les incitations sont particulièrement attrayantes, car les Américains comptabilisent le coût de plus en plus élevé du travail à domicile après le COVID-19.

La recette du succès?

Tulsa a toutes les vertus gagnantes d'une grande ville sans la foule ni le coût de la vie excessif – ou le coût des opérations, d'ailleurs. Il est attrayant pour les gens maintenant pendant une pandémie, mais les avantages de la ville ne s’évanouiront pas avec un vaccin. Tulsa joue le long jeu, se positionnant comme l'alternative claire pour les années à venir.

Les entreprises à la recherche de la prochaine ville «it» peuvent simplement considérer ce que font d'innombrables Américains au niveau individuel et regarder au-delà des suspects habituels. L'avenir du travail et des affaires sera lointain et abordable, efficace et logique, et Tulsa espère être la ville qui convaincra les entreprises américaines de cela.

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