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Un «catalyseur» de croissance? Scientifique en chef et PDG, June Lai représente l'avenir des femmes dans la science et la technologie> Magazine CEOWORLD

Rencontrez June Lai, PDG et scientifique à l'origine du fabricant hautes performances et primé d'étuis protecteurs et élégants pour smartphones et tablettes intelligentes, Catalyst.

La technologie grand public est sans aucun doute en train de changer, alors que la course à l'adoption massive des technologies de l'intelligence artificielle (IA), de la réalité augmentée (RA) et de la blockchain se poursuit. Mais les histoires qui passent encore inaperçues sont ces récits de la naissance de ces technologies.

Chaque année, la Consumer Technology Association (CTA) organise le Consumer Electronics Show (CES) à Las Vegas, attirant des dizaines de milliers de consommateurs de toutes les régions du monde. Ce sont des produits à profusion pour les passionnés de technologie de tous les jours.

Mais pour les PDG, les cadres de C-Suite et d'autres entrepreneurs badass, c'est une expérience très différente. Ces dernières années, nous avons assisté à une augmentation du nombre de femmes dans la technologie, ce qui, à mon avis, aurait dû être mis en évidence et souligné bien plus qu'il ne l'a été – une histoire pour une autre fois.

Il y a deux ans, j'ai découvert Catalyst, un fabricant primé des étuis les plus protecteurs et les plus élégants au monde pour les smartphones et les appareils électroniques, pour lequel j'utilise encore aujourd'hui leur gamme de produits.

Cependant, ce n'est que lorsque COVID-19 a frappé que j'ai vraiment pris un intérêt plus profond pour l'entreprise et comment, en tant que fournisseur majeur d'accessoires, elle a réussi à rester à flot, malgré les dommages massifs que la pandémie mondiale a causés au secteur de la technologie. .

Ce qui nous amène à l'une des femmes les plus puissantes de la technologie à l'heure actuelle, June Lai, la PDG de Catalyst, qui supervise la R&D de l'entreprise.

L'histoire de Catalyst a commencé en 2010, lorsque Josh Wright, un designer industriel primé, a découvert le besoin d'un produit qui n'existait pas encore mais qui était requis pour chaque consommateur qui possédait un smartphone et / ou une tablette, en particulier pour ceux qui étaient engagés dans des activités de haute performance, à l'intérieur, à l'extérieur et sous l'eau.

Aujourd'hui, Catalyst est considéré comme une puissance mondialement reconnue dans son espace, avec une présence dans 70 pays (États-Unis, Canada, Royaume-Uni, Allemagne, Chine, Japon, Corée, Australie et GCC), avec des centaines de SKU et un design équipe qui crée certains des accessoires les plus innovants du marché pour l'électronique.

Mais j'étais intéressé par la trame de fond de Lai, qui est une femme dans la technologie et une scientifique brillante qui a aidé Catalyst à réussir bien au-delà de ses concurrents.

«… Avant que les femmes ne soient encouragées à poursuivre une carrière dans les STEM, j'avais un allié solide en ma mère, qui était également très douée pour les chiffres et une forte personnalité», a déclaré Lai. «Elle m'a encouragé et poussé à nourrir ma curiosité et à m'orienter vers une carrière qui me mettait au défi – une carrière où je pourrais mettre à profit toute la gamme de mes dons.»

Andrew Rossow: Merci d'avoir parlé avec nous aujourd'hui, juin. Pour les lecteurs, pouvez-vous leur parler de vous et de votre parcours?

Juin Lai: Où allons-nous commencer? J'ai été un scientifique, un financier, un comptable, un grimpeur, un pilote, et j'ai présenté le numéro 3 supplémentaire dans une vidéo publicitaire que nous avons payée – mais je suis maintenant le fondateur et PDG de Catalyst, une marque mondiale d'accessoires électroniques grand public vendue en 70 pays dans les principaux détaillants comme Apple, Best Buy, Verizon, Target, Virgin Megastores, JB Hifi, Yodobashi. Je suis maintenant dans le métier d'inventer des produits brevetés uniques qui combinent un design de classe mondiale avec des performances.

Un catalyseur de croissance

L’environnement de communication d’aujourd’hui a révélé à quel point les téléphones mobiles font partie intégrante de la vie des consommateurs. La sensibilisation accrue des consommateurs à l'importance, à la nécessité et à la valeur de la protection de nos smartphones est un moteur de croissance clé alors que le marché mondial de la protection des téléphones mobiles continue de se développer.

Notre «économie mobile» s'est taillé un créneau pour la protection des smartphones à mesure que les nouvelles technologies de pointe se généralisent, généralement avec les gammes de produits Apple et Google. Mais pourquoi ce marché est-il un marché auquel beaucoup semblent renoncer, alors même que le COVID-19 a forcé le monde à passer au numérique?

«Il y a onze ans, nous avons reconnu une lacune sur le marché en ce qui concerne le niveau de protection disponible pour les smartphones», explique Lai. «Nous (mon partenaire d'escalade et maintenant partenaire commercial, Josh Wright) voulions capturer la beauté de nos ascensions à Hong Kong, mais à l'époque, nous utilisions le fragile iPhone 3G. Le paysage est absolument incroyable. Cependant, il était trop risqué d’emmener des appareils coûteux dans des environnements difficiles. »

Wright, un designer industriel primé, a aidé Lai à concevoir et développer les boîtiers de tous les jours les plus robustes et étanches du marché, selon le fondateur. «Notre processus de R&D pour résoudre les problèmes nous amène à vraiment comprendre et à devenir des experts dans ce domaine. Cela a commencé avec un cas il y a plus de dix ans pour résoudre un problème personnel.

Lai souligne que ce sont des produits compliqués à faire passer pour «trompeusement simples». Elle a fait référence à l'étui étanche Catalyst pour l'iPhone 11: «il comporte 46 composants».

En supprimant le COVID-19 de l'image, le catalyseur de la croissance du secteur de la technologie au cours des deux dernières années continue de prospérer grâce à la dépendance toujours croissante des consommateurs envers la technologie dans laquelle ils investissent pour les aider à rendre leur vie plus efficace et plus pratique.

«L'innovation et la R&D dans l'industrie sont tirées par cette dépendance», dit Lai. «La technologie que nous utilisons et sur laquelle nous nous appuyons devient plus rapide et plus intelligente d’année en année, et c’est le« besoin »que nous avons de ces commodités et de ces efficiences qui continue de stimuler la croissance du secteur. La croissance est venue de l’adoption généralisée des smartphones pour les écouteurs sans fil et des montres intelligentes, et de l’amélioration des capacités du réseau. »

À quoi pouvons-nous nous attendre pour 2021?

Certes, la pandémie COVID-19 a créé une perturbation importante dans le secteur des technologies grand public; celui dans lequel de nombreuses entreprises s'efforceront de se remettre des années à venir. «L'épidémie de COVID-19 a entraîné une perturbation massive des chaînes d'approvisionnement et de la fabrication dans le monde entier, du jour au lendemain.»

Mais selon Lai, nous devrions nous attendre à voir que l'adoption par les consommateurs de la 5G stimulera la croissance. «Au fur et à mesure que la demande de technologie augmente, la demande sur les marchés parallèles qui soutiennent, protègent et complètent la technologie augmente également. C'est là que Catalyst s'est taillé une niche et s'est construit une marque mondialement reconnue. Lorsque les gens investissent considérablement dans la technologie qu’ils utilisent et sur laquelle ils comptent chaque jour, ils veulent s’assurer qu’elle est protégée. La qualité de nos designs et produits, ainsi que notre capacité à innover de nouveaux produits, nous ont toujours distingués.

L'entreprise s'est également développée au-delà de la technologie mobile en l'injectant dans les soins de santé. Lai dit qu'il a des étuis étanches pour iPad et les iPhones sont déjà utilisés dans les hôpitaux et les marchés industriels en raison de la capacité de nettoyer les appareils. «Nos produits vous permettent en fait de suivre les meilleures pratiques selon les directives du CDC pour nettoyer toutes les surfaces de nos étuis en les lavant à l'eau et au savon et en les désinfectant avec 70% d'alcool isopropylique ou 70% d'éthanol avec des désinfectants approuvés par l'EPA.»

Lai dit que la société a également récemment lancé l'étui Total Protection pour AirPods Pro, qui est complètement étanche, nettoyable et peut être désinfecté contre le coronavirus à l'aide d'une solution d'alcool à 70%. Et pour chaque achat de notre étui Total Protection pour AirPods Pro et de plusieurs étuis étanches Catalyst aux États-Unis jusqu'en 2021, Catalyst fera un don de 1 $ à la Fondation CDC.

De plus, il a ajouté une gamme comprenant des respirateurs à masque filtrant KN95 non approuvés par NIOSH, des écrans faciaux Catalyst, des masques faciaux, des prolongateurs de confort et plus encore pour s'assurer que les travailleurs de première ligne, les entreprises et les communautés ont suffisamment de ce dont ils ont besoin pour assurer la sécurité de tout le monde.

2021 est de bon augure pour les femmes dans la technologie et la science

Lai attribue sa passion et son dynamisme à sa mère, qui, dit-elle, l'a encouragée et poussée à nourrir sa curiosité et à travailler vers une carrière qui la défie.

«Je n'aurais pas imaginé le chemin parcouru par ma carrière, mais le voyage a été incroyable», dit-elle, en commençant par son MBA en biochimie à l'Université Simon Frasier, au cours duquel elle a effectué deux stages de travail coopératif.

«Le premier était dans le milieu universitaire en toxicologie environnementale, cherchant à assainir les eaux usées des sables bitumineux, et le second à Nventa Biopharmaceuticals Corp (anciennement Stressgen) à Victoria, en Colombie-Britannique, au Canada, a travaillé dans la recherche en biologie moléculaire, clonant des gènes et purifiant des protéines pour générer de l'ADN recombinant combinant la chaleur protéines de choc pour cibler les antigènes pour déclencher des réponses immunitaires aux maladies d'origine virale. »

Après son MBA, Lai a travaillé pour des banques d'investissement, couvrant les secteurs de la santé, de la biotechnologie et de la pharmacie, avant de passer au développement commercial dans le secteur pharmaceutique spécialisé.

«J'ai plusieurs diplômes et certifications, mais je dois dire que mon amour de l'aventure rivalise avec mon amour d'apprendre. Je suis un grimpeur passionné (autant que je peux l'être en ce moment) et un pilote de loisir. J'ai aussi toujours été un peu un geek de gadgets… ce qui m'amène à la dernière décennie de ma carrière. "

Mais même à un jeune âge, Lai dit qu'elle résolvait les problèmes. «Je possédais une curiosité naturelle pour comprendre pourquoi les choses se produisent, comment elles se produisent et comment fonctionnent les composants du monde qui m'entoure. Cette curiosité était associée à un don pour les mathématiques et les sciences, ce qui m'a donné un processus structuré pour apprendre à résoudre n'importe quel problème.

Prenant en compte les révélations troublantes de 2020 sur les préjugés systémiques de notre pays, notamment l'inégalité entre les sexes, le racisme et l'injustice sociale, Lai a souligné que les inégalités entre les sexes dans le secteur ne jouaient aucun rôle dans la manière dont l'entreprise a choisi d'aller de l'avant.

«Il était urgent de se concentrer et, franchement, les entreprises stratégiquement positionnées, diversifiées et agiles ont pu survivre à la pandémie. Catalyst était l'une de ces entreprises. En fait, lorsque COVID a frappé, nous avons conçu et mis en œuvre un plan pour utiliser ce que Catalyst fait de mieux: améliorer nos offres de produits de protection aux marchés de la santé et de l'industrie. Aucun employé n'a été licencié pendant le COVID. Nous avons déplacé nos ressources pour éduquer les consommateurs sur les meilleures pratiques de protection et sur la manière dont les produits actuels peuvent contribuer à une bonne hygiène des appareils électroniques. Nous avons rapidement conçu et / ou acheté plus de 12 nouveaux produits EPI médicaux et industriels, qui se trouvent à différents stades d'introduction sur le marché pour aider à protéger les travailleurs de la santé et le public.

En effet, les statistiques croissantes sur les femmes dans la technologie ne font qu'augmenter. «Les femmes font leur marque dans le domaine de la technologie depuis des années, et aujourd'hui, il y a plus de femmes que jamais dans le domaine de la technologie – encourageant les générations futures à suivre», a déclaré Lai. «Quand je grandissais, la technologie moderne en était à ses balbutiements et il y avait très peu de femmes poursuivant une carrière dans la technologie. Il y a encore des moments où je suis la seule femme / minorité dans la salle. Mais je ne suis pas timide et ce que j'ai à offrir est puissant. Je me présente pour contribuer et je suis respecté par mes collègues.

Certes, une étape importante a été franchie, avec laquelle Lai est d'accord, qu'il y a eu en fait une évolution générationnelle pour les femmes dans la technologie, où les jeunes filles et les femmes d'aujourd'hui ne réfléchissent pas à deux fois à leur capacité à avoir un impact et à changer des vies grâce à leur contribution à l’industrie. «Ils engagent activement leurs talents sur le terrain sans hésitation.»

Lai a terminé notre entretien en félicitant ses collègues. «Les 25 personnes de mon bureau sont comme des membres de la famille. Il faut chacun de nous pour faire avancer Catalyst et maintenir la réputation que nous avons bâtie pour la qualité, l'innovation et l'intégrité de la marque. Notre équipe est diversifiée, talentueuse et agile, alors quand une crise mondiale éclate, nous changeons pour contribuer de manière à répondre à un besoin critique d'EPI.

Pour la société basée à Hong Kong, l'ensemble de ses opérations a été affecté presque immédiatement par la pandémie COVID-19 et les verrouillages ultérieurs. «Nous avions des pénuries d'EPI essentiels à Hong Kong en janvier, nous avons donc acheté des masques et du désinfectant pour les mains pour notre personnel. Nous avons expédié des EPI à tous nos partenaires du monde entier, des Philippines aux États-Unis, et avons mis à disposition des kits de test immunologique rapide IgG / IgM à tous les membres du personnel et à leurs familles. »


Écrit par Andrew L. Rossow.

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