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Vers la nouvelle norme – et dans l'inconnu

Pendant plus de 90 jours de soudaine et un effondrement économique catastrophique, les PDG américains se sont héroïquement concentrés sur les questions les plus importantes et immédiates qui leur ont été imposées: "Comment puis-je assurer la sécurité de mes employés?" "Quel sera l'impact de cela sur nos ventes et nos opérations?" Et peut-être, "survivrons-nous?"

Maintenant, les PDG qui rampent sur le grand gouffre de Covid-19 se tournent vers la plus grande question: "Quelle est la prochaine?"

La bonne nouvelle, bien sûr, c'est que nous allons passer au travers. Nous ne savons peut-être pas où se trouve l'autre côté, mais nous savons qu'il y aura un autre côté. "Rien ne peut arrêter l'Amérique quand on y va", a déclaré Warren Buffett aux actionnaires en avril. "Je parierai sur l'Amérique le reste de ma vie."

Nous sommes d'accord – tout comme chacun des 50 PDG et autres experts avec qui nous avons discuté de la façon dont ils font face à Covid – et de ce qu'ils pensent ensuite.

Mais comment y arriver reste la question ouverte. Sur la base de nos conversations, les PDG ont beaucoup appris sur la façon de survivre à un blocage de l'ensemble de l'économie – pas tellement sur ce à quoi ressemble la vie de l'autre côté (bien que nous en ayons poussé quelques-uns à essayer les prédictions – voir ci-dessous). «Là où les choses vont fondamentalement changer, c'est que, historiquement, nous n'avons pas pensé qu'une interaction occasionnelle avec des étrangers était dangereuse», explique Marc Jones, président et chef de la direction du fournisseur IoT Aeris. "C'est maintenant. Les comportements et les mentalités vont donc changer radicalement jusqu'à ce que nous revenions là où cela n'est plus dangereux. »

Nous avons constaté une reconnaissance quasi universelle qu'il n'y a pas de précédent pour tout ce qui s'est passé jusqu'à présent et pas de manuel pour savoir quoi faire pour favoriser une reprise. Mais il y a beaucoup de foi que les opinions les plus extrêmes sur l'avenir ne se réaliseront pas. "Historiquement, lorsque les gens disent qu'il y aura une" nouvelle normalité ", les changements ont eu tendance à être en marge et ils ont eu tendance à accélérer les tendances plutôt qu'à créer de toutes nouvelles normes", explique Marc Lautenbach, PDG de Pitney Bowes. «Cela pourrait être différent. Mais pour la plupart, le taux de réussite des pronostiqueurs sur la façon dont ils pensent que le monde va profondément changer est faux. »

Pourtant, peu de PDG affirment avoir des stratégies spécifiques pour diriger leurs entreprises au cours des mois qui suivent si les cas et les décès éclatent, comme prévu. Qu'arrive-t-il aux entreprises si la continuité des activités est interrompue à plusieurs reprises au cours des prochains mois ou années? Bonne question. De nombreux PDG disent qu'ils restent simplement flexibles, parlent aux clients, prennent les choses un jour ou une semaine à la fois, essayent de s'accrocher à de bonnes personnes et tirent le meilleur parti de la technologie pour réagir rapidement aux interminables courbes. «La reprise à court terme va être inégale, troublante et imprévisible», explique Jim Turner, PDG d'Intelligent Fibre Network. "La seule chose qui est certaine, c'est que le changement fondamental que nous avons déjà vécu continuera d'exister et deviendra probablement plus erratique."

Changer de lieu de travail, changer de travail

Face à cela, de nombreux PDG ont parlé avec enthousiasme du succès de leur entreprise à passer d'urgence au travail à distance et de l'impact positif à long terme que cela aura sur leur entreprise. Ils voient l'accélération des interactions numériques et du traitement numérique du travail, ainsi que la transition vers un lieu de travail plus flexible et adaptable. «C'était dans notre plan de match le 1er janvier, avant même de savoir ce qu'était Covid-19», explique John Schlifske, PDG du géant des services financiers Northwestern Mutual. «Cela nous a essentiellement obligés à le faire du jour au lendemain. C'est une sorte de catalyseur – malheureux à cause du chaos et de la mortalité – pour quelque chose qui devait arriver de toute façon. "

Pour les employés en col blanc, le virus peut libérer de façon permanente d’énormes quantités d’argent en réduisant l’empreinte physique des entreprises. Les entreprises qui dépensent des millions de dollars pour étendre leur infrastructure numérique devront en tirer profit en ayant moins de biens immobiliers et moins de déplacements, explique Ravin Jesuthasan, directeur général de la société de conseil Willis Towers Watson. Il prédit qu'il faudrait une prime pour que les gens se rencontrent en personne. «Le but du lieu de travail ne sera que de venir collaborer et innover», dit-il.

Pour les PDG de la fabrication, comme David Farr d'Emerson Electric, Covid-19 a déjà remodelé la façon dont les lignes de production sont installées dans son géant industriel, peut-être pour de bon. Il s'attend à «plus d'automatisation, ce qui signifie moins de personnes» employées dans la fabrication dans son ensemble. Compte tenu des pénuries de main-d'œuvre rencontrées par la plupart des usines il y a quelques mois à peine, cela ne fait qu'accélérer l'inévitable. Un plus grand espacement des employés, en exécutant trois quarts de travail au lieu de deux et ayant différents types de quarts feront tous partie de la nouvelle norme d'Emerson. «Cela augmentera nos coûts», dit-il.

Malgré les changements, peu de PDG avec lesquels nous avons parlé disent qu'ils ont imaginé une main-d'œuvre totalement éloignée – même dans des secteurs où cela n'est pas impossible – alors qu'ils découvrent comment faire face aux contraintes inévitables de la culture d'entreprise et commencent à lutter avec les implications juridiques de retourner leurs effectifs. «Les humains ont soif d'interagir», explique Bob Sibik, cofondateur de Fusion Risk Management, et «préfèrent vivre les choses physiquement plutôt que virtuellement». Les PDG devront trouver l'équilibre, dit-il.

Brave New World

Pendant ce temps, la plupart des PDG sont restés largement silencieux tandis que les actions du gouvernement – au niveau de l'État et au niveau fédéral – ont créé des gagnants et des perdants, avec des efforts désorganisés pour soutenir les affaires, des désignations aléatoires des entreprises essentielles et non essentielles et des contrôles stricts sur le moment où certains types d'entreprises et les industries peuvent «rouvrir».

Même les chefs d'industrie assez chanceux pour être favorisés par la gestion gouvernementale de l'économie ou qui mènent des affaires en grande partie non affectés par les dégâts de Covid-19 ne savent pas exactement comment leur prospérité relative pourrait être menacée par un «gros U-» ou L en forme de récupération.

«Une grande partie de cela dépendra de la santé», explique le consultant du conseil d'administration, Harry Broadman. "Si dans six mois nous découvrons que le coronavirus va muter chaque année et que nous devrons nous en préoccuper chaque année, alors c'est un scénario très différent d'un changement unique dans la vie."

À l'échelle mondiale, certains PDG semblent parier sur un retour au statu quo. Les dirigeants de sociétés multinationales, avec des chaînes d'approvisionnement complexes constituées de nœuds hautement intégrés dans le monde, insistent sur le fait que le mondialisme est tout simplement trop ancré pour être inversé, de sorte qu'ils ne voient pas cela se produire.

«Le génie est sorti de la bouteille», explique Lautenbach de Pitney Bowes. «Ces tendances sont imparables. Mais la Chine en particulier est une question très ouverte. Ils continueront d'être un acteur majeur, mais les gens penseront la Chine d'une manière différente lorsqu'ils prendront des décisions concernant la chaîne d'approvisionnement. »

L'opinion publique américaine sur la Chine passera-t-elle au genre de répugnance de la guerre froide autrefois réservé à l'Union soviétique? Ou le besoin de produits bon marché l'emportera-t-il dans une ère de chômage douloureusement élevé et de perspectives économiques réduites? Déjà, certains PDG avec lesquels nous avons parlé tentent de trouver un moyen de se dissocier des sources chinoises.

Grand, grand gouvernement

La seule chose que les PDG savent avec certitude est peut-être que les États-Unis et d'autres pays devront faire face à un endettement qui pourrait modifier bon nombre des paramètres les plus importants de l'économie mondiale, avec des implications pour tout, des coûts d'emprunt aux impôts.

En même temps, peu importe qui remporte l'élection, ils fixent un nouveau statu quo qui implique la participation du gouvernement dans le secteur privé américain à des niveaux jamais vus depuis les années 40, un coup de fouet douloureux du président Trump. laissez-faire approche. «La société civile, les processus politiques et les entreprises doivent penser à repousser la centralisation que nous avons constatée et recommencer à décentraliser et à distribuer le pouvoir économique», explique Carly Fiorina, ancienne PDG de Hewlett-Packard et candidate à la présidentielle républicaine de 2016. . "C'est la sauce secrète entrepreneuriale de ce pays."

Pourtant, les PDG reconnaissent qu'il n'y a pas d'autre mécanisme que le gouvernement américain pour soutenir l'économie à l'échelle nécessaire maintenant. Il en sera ainsi jusqu'à ce que la véritable superpuissance économique mondiale – le consommateur américain – se sente en sécurité et prête à dépenser à nouveau.

À travers tout cela, les PDG que nous avons interrogés se trouvent dans la position difficile d'avoir les mêmes doutes, les peurs, les frustrations et les angoisses que leurs employés mais de ne pas pouvoir les exprimer parce qu'ils sont des leaders; il y avait beaucoup de lèvres supérieures raides sur les PDG à qui nous avons parlé. Et pourtant, dans leurs moments les plus francs, quand ils parlaient de l'avenir, ils reconnaissaient qu'ils le faisaient à partir des mêmes positions d'ignorance troublantes que tout le monde.

Pour chaque assurance que la nation et ses entreprises ont déjà connu des difficultés, nous avons entendu une reconnaissance plus silencieuse qu'il y a peut-être quelque chose de nouveau ici, et cela nécessitera une nouvelle façon de faire des affaires – une plus agile, plus numérique, plus adaptatif et résilient – pour réussir. Ou même survivre. «Les PDG devront penser en deux temps beaucoup plus», explique Jack Zahran, PDG de Pinkerton. "Il n'y aura plus de progression linéaire. Votre bac à sable continuera de bouger. " Ou, comme Yogi Berra aurait pu le dire: faire des affaires sera comme avant. Encore plus.

Prédictions en chef

Agile gagne

Marc Lautenbach, PDG de Pitney Bowes

«Dans ces moments de dislocation, le partage a tendance à changer de mains. Cela va à ceux qui sont agiles. Nous fonctionnons à des volumes très élevés en tant qu'industrie, mais certains concurrents ne peuvent pas répondre à cette augmentation de la demande. »

Fleurs de productivité

Kate Duchene, PDG de la société de conseil Resources Global Professionals

«Lorsque vous n'avez pas les trajets quotidiens et les heures perdues par rapport à l'ancienne normale… cela ouvrira des bassins de talents que nous ne savions pas, car cela ouvre des stratégies de réapprovisionnement virtuel. Nous voyons déjà des gars qui disent vouloir travailler hors de leur VR maintenant et ne pas être liés à l'immobilier. "

Espace de travail Redux

Mitch Hoefer, PDG des architectes commerciaux Hoefer Wysocki

«Le tapis est antimicrobien dans de nombreux types; vous pourriez voir plus d'acheteurs commerciaux de cela … Vous verrez des environnements mains libres plus autonomes, comme les systèmes d'ouverture de porte qui existent déjà pour les personnes handicapées. Vous pouvez avoir un nouvel espacement de la ligne centrale de six pieds dans les environnements de bureau, mais peut-être que vous ne revenez pas aux bureaux individuels. »

Suburban Boom

Riaz Taplin, PDG et fondateur, Riaz Capital

«Il y aura un exode de familles avec enfants des villes», explique Taplin, qui développe des logements collectifs dans la Silicon Valley. "Si vous êtes au-dessus d'un certain revenu et que vous avez des enfants et que vous vivez dans une ville à forte densité qui a été fortement affectée par Covid-19, vous allez probablement déménager. L'Amérique suburbaine sera un grand gagnant ici, et une ville comme New York sera un grand perdant. »

S'éloigner de la Chine

Stanley Chao, consultant de longue date sur les affaires en Asie

"L'Américain moyen est assis à la maison et est fou comme l'enfer et veut blâmer quelqu'un", explique Chao, "Donc, plus d'entreprises américaines au moins mettront en place une petite production pilote aux États-Unis, de sorte que lorsque le public demandera ce qu'ils ' En faisant cela, ils peuvent dire que nous ne cherchons pas à nous séparer de la Chine mais à nous diversifier. »

Automation Now

Ravin Jesuthasan, directeur général chez consultant Willis Towers Watson

«L'automatisation augmentera de façon exponentielle, mais nous devons nous assurer de comprendre le nouveau travail humain créé par l'automatisation», explique Jesuthasan, «comme les personnes nécessaires pour entretenir et calibrer les robots et la main-d'œuvre pour gérer et réparer les nouveaux centres de distribution. "

La publication Toward The New Normal — And Into The Unknown est apparue en premier sur ChiefExecutive.net.

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